Monday 1 March 2021
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Conaf registró este mes 941 pingüinos de Humboldt en el Monumento Natural Isla Cachagua


Conaf registró
este mes 941 pingüinos de Humboldt en el Monumento Natural Isla Cachagua

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Funcionarios
del organismo forestal avistaron 881 ejemplares adultos, 39 juveniles y 21
polluelos. De este grupo, 421 individuos se encontraban en proceso de cambio de
plumaje, es decir, el 44,7 % de la población contabilizada.

Como todos
los años, a principios de este mes, funcionarios de la Corporación Nacional
Forestal (Conaf) realizaron un censo de aves marinas en el Monumento Natural
Isla Cachagua, en la comuna de Zapallar, donde registraron la presencia de 941 pingüinos de
Humboldt (Spheniscus humboldti), especie
que se encuentra en categoría de conservación vulnerable.

Según explicó
el director regional de la entidad, Sandro Bruzzone, “habitualmente realizamos
este trabajo en febrero, porque es el periodo de muda del pingüino de Humboldt,
cuando la colonia de reproducción completa acude al islote para el proceso de  cambio de plumaje”.

Añadió que “con
el apoyo de personal de la Municipalidad de Zapallar, en esta ocasión,
avistamos 881 ejemplares adultos, 39 juveniles y 21 polluelos. De este grupo,
421 individuos se encontraban en el proceso de muda, es decir, el 44,7% de la
población contabilizada”.

Por su parte,
la jefa regional de la Sección de Conservación de la Diversidad Biológica de Conaf,
Javiera Meza, afirmó que “el Monumento Natural Isla Cachagua es un área silvestre
sumamente importante para la reproducción de las aves marinas, y en especial
para el pingüino de Humboldt, que está asociado a la corriente del mismo nombre,
y que lo tenemos tanto en Chile como en el extremo sur de Perú”.

Agregó que “tenemos
una población de pingüinos que varía entre 800 a 1500, en este islote, siendo
ésta una de las colonias reproductivas más estables a nivel nacional, como lo
reflejan los monitoreos que desarrollamos hace más de dos décadas. Por lo
tanto, tenemos una reproducción continua todos los años, y que está aportando
con nuevos ejemplares hacia nuestra costa chilena”.

En tanto, la
profesional del Departamento de Áreas Silvestres Protegidas del organismo
forestal, Cyntia Mizobe, destacó que “además del pingüino de Humboldt, el
monumento natural es hábitat reproductivo de otras especies de aves marinas
como pelícanos, yecos,  pilpilenes (negro
y común) y gaviotas dominicanas”.

A su vez,
manifestó que “en conjunto con la municipalidad, estamos elaborando un proyecto
para obtener imágenes aéreas a través de un dron, para así censar de forma más
eficiente y perturbar lo menos posible este ambiente natural, tan reconocido a
nivel internacional”.

Durante el
censo, asimismo, el equipo técnico registró más de 100 parejas de pelícanos con
crías pequeñas, y más de 800 polluelos ya crecidos. También constataron la
presencia de 10 jotes de cabeza negra y un chungungo.

Nidificación

Cabe consignar
que el monumento natural posee una superficie de 4,5 hectáreas, y está
localizado en la costa de la Playa Grande de Cachagua, de la cual está separado
por un brazo de mar de aproximadamente 100 metros de ancho.

Este entorno
protegido, administrado por Conaf, es uno de los cinco lugares más relevantes
de nidificación del pingüino de Humboldt, y abarca el 5 % de su población en el
país y el 3 % a escala mundial.