Innovador proyecto busca aumentar los ingresos nacionales del cobre

24 May, 2022

Innovadora tecnología busca aumentar los ingresos
nacionales del cobre
La USM en conjunto con Codelco Chile, División Chuquicamata, trabajan en
un proyecto que mejoraría el valor global y que traería beneficios
ambientales.
Una innovadora tecnología, que podría convertirse en un hito dentro de la
metalurgia del cobre a nivel nacional e internacional, se encuentra
desarrollando la
Universidad Técnica Federico Santa María en conjunto con Codelco Chile,
División Chuquicamata.
Se trata del proyecto “Electrodisolución de Scrap de Cobre” (EDCu), que
según el
superintendente de Ingeniería de Procesos de la Gerencia Refinería Codelco,
División Chuquicamata, Yuri Lepiman, podría convertirse en un hito dentro
de la
electrometalurgia del cobre, “dado que es un proceso nuevo en base a la
electrodisolución de scrap de cobre que no existe en la actualidad, y que
es una
nueva forma de procesar los restos de ánodos sin pasar por la fundición. Es
decir,
no llevarlos nuevamente a la forma de cobre anódico (con pureza del 99,5%)
sino
que a un electrolito rico de cobre desde el cual se recupera en la forma de
cátodos
(con pureza de 99,99%), con todos los beneficios económicos y ambientales
que
ello significa”.
Lepiman agregó que este proceso “permite una combinación de tecnologías para
dar una solución técnica a requerimientos que se tienen como negocio,
puesto que
lo ideal es que todo el cobre salga a cátodo para maximizar los beneficios
del
negocio global del cobre”.
Trabajo conjunto
Según explicó el académico de la USM, Dr. Juan Patricio Ibáñez, el proyecto
cuenta con varias fases y en estos momentos se encuentra en la etapa de
experimentación y validación de resultados previos en una nueva celda
electrodialítica para, posteriormente, diseñar la implementación de la
futura
tecnología a escala de prototipo industrial, agregando que “la tecnología
EDCu
que se está desarrollando en LPA permite generar hidrógeno como subproducto
de alto valor”.
En este sentido, puntualizó que la USM con Codelco Chile, División
Chuquicamata
vienen trabajando desde el 2016 en este tema. De acuerdo a lo que detalló
Yuri
Lepiman, se viene “haciendo una estimación positiva, dentro de los próximos
7 a
10 años ya se podría contar con esta nueva tecnología, lo que va a depender
también de la inversión y las horas humanas que se le imprima”.
Con lo anterior, puntualizó que “se mejoraría el negocio completo en cuanto
a
calidad, pureza e ingreso, que se traduce en más dinero a todo el país”.





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